Inflación estable en EEUU en diciembre por baja de precios de la gasolina

El índice de precios al consumidor (IPC) de Estados Unidos se mantuvo plano en diciembre, en una señal de que las presiones inflacionarias son tenues y podrían crear el marco necesario para que la Reserva Federal impulse a la economía manteniendo su política monetaria ultraexpansiva.

El miércoles, el Departamento de Trabajo dijo que el IPC se mantuvo sin cambios el mes pasado, en parte gracias a una baja de los precios de la gasolina.

La lectura estuvo en línea con las previsiones de los analistas sondeados en una encuesta de Reuters, que anticipaban una medición plana.

El mes pasado, la Fed había dicho que mantendría las tasas de interés cerca del cero por ciento hasta que la tasa de desempleo caiga al 6,5%, siempre que el banco central considere que la inflación seguirá debajo del 2,5%.

Los datos del miércoles probablemente refuercen la opinión de que la inflación no alcanzará en breve el umbral de la Fed.

Para alentar la expansión y resucitar el empleo de los estadounidenses tras la recesión, la Fed ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde finales del 2008 y ha comprado activos por alrededor de US$2,5 billones.

Algunos economistas creen que una mejora constante del mercado laboral podría conducir a la Fed a limitar su programa de compras de activos para fines de este año.

La Fed no usa el IPC en su política monetaria. En cambio, utiliza un índice divulgado por el Departamento de Comercio.

Ambos indicadores tienen un comportamiento muy cercano. Utilizando cualquiera de las dos mediciones, la inflación anual sigue debajo de la meta de la Fed, del 2%.

En los 12 meses a diciembre el IPC se incrementó el 1,7%, el menor aumento desde agosto. Eso se comparó con la subida de 1,8% en noviembre.

La inflación subyacente, que descarta los costos energéticos y alimentarios, que son más volátiles, se elevó el 0,1% en diciembre, algo menos de lo esperado.

Los precios de la gasolina se contrajeron el 2,3%, el tercer declive mensual seguido.

En los 12 meses a diciembre el IPC subyacente -sin alimentos ni energía- subió 1,9% tras un alza similar el mes anterior.
Reuters

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