La crisis petrolera más grave en medio siglo: Morgan Stanley

A comienzos del año pasado, solo Gary Ross (fundador de la consultora Pira Energy Group) pensaba que el precio del petróleo se iba a derrumbar. Unos meses después, en junio, comenzó una debacle que llevó el precio del barril desde los US$116 hasta los casi US$50 de hoy.

Ahora, mientras el gurú que predijo la crisis dice que en cinco años el crudo volverá a estar en US$100, Morgan Stanley asegura que esta podría ser la peor crisis del petróleo en 45 años. Esto, porque la demanda sigue sin crecer lo suficiente, porque la oferta no ha disminuido y porque cada vez están menos interesadas las empresas en hacer inversiones en exploración.

En este contexto, el banco de inversión advirtió además que un incremento en la producción estadounidense es posible en cualquier momento, que la situación en Libia puede mejorar y en cualquiera de los dos casos, una recuperación en el precio del crudo podría tomar más de tres años, lo que haría que esta crisis fuera mucho peor que la de 1986.

El Banco Mundial (BM) es ligeramente más optimista, ya que alzó su proyección de precio promedio para este año de US$54 por barril de hace tres meses, a US$57.

A pesar de esta mejora en las proyecciones,  John Baffes, economista superior del organismo y autor principal del informe Commodity Markets Outlook, reconoció que ese aún es un valor bajo y agregó que “en el segundo trimestre la demanda de crudo fue mayor de lo esperado. Pese al aumento marginal del precio previsto para 2015, los grandes inventarios y la creciente producción de los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) sugieren que los precios se mantendrán bajos en el mediano plazo”.

Adicionalmente, el informe del organismo multilateral dejó por fuera a un jugador que puede ser clave en los próximos años:  Irán. Aunque el BM justificó esta omisión diciendo que  aún falta algún tiempo para que el país de medio oriente entre al mercado petrolero tras el acuerdo nuclear, el ministro de Industria, Minas y Comercio de Irán, Mohammad Reza Nematzadeh, dijo que su país tiene listos proyectos por US$185.000 millones en el sector de hidrocarburos para empezar a ejecutarlos tan pronto como se levanten las sanciones económicas.

Así las cosas, Moody’s indicó  en su último informe sobre Rusia que “los bajos precios del petróleo llegaron para quedarse” y el cofundador de Valora Inversiones, Camilo Silva, aseguró que con la sobreoferta actual, solo un desastre natural en Estados Unidos podría jalar el precio del barril al alza.

A pesar de esas advertencias, la Opep  sigue pensando que 2016 será un mejor año y no pretende reducir su oferta de petróleo. En su último reporte mensual, la entidad aseguró que la demanda mundial crecerá en 1,34 millones de barriles por día (bpd) en 2016 (frente al crecimiento de 1,28 millones de bpd de este año), que la demanda de su crudo subirá en 860.000 bpd (llegando a 30,7 millones) y que los productores externos solo aumentarían en 300.000 bpd su oferta el próximo año (frente a los 860.000 bpd en que la aumentan en 2015).

Barril, por debajo de estimaciones del Gobierno
En el Marco Fiscal de Mediano Plazo, el Ministerio de Hacienda estimó que el barril de petróleo Brent estaría en un promedio de US$60 este año. Aún con las proyecciones del Banco Mundial, el crudo estaría US$3 por debajo del pronostico del Gobierno. Para Jorge Iván González analista de la Universidad Nacional, más allá del precio del crudo, se deben encontrar soluciones en otros sectores. LaRepublica.co

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