Las condiciones de Barrick (ABX) para retomar Pascua Lama

La minera canadiense Barrick (NYSE:ABX) señaló que consideraría retomar la construcción de Pascua Lama sólo si el plan de acción para el desarrollo del proyecto aurífero demuestra retornos “aceptables” del capital invertido, de al menos un 15%. “Los desafíos de Pascua Lama son conocidos por todos y hemos reconocido los temas que llevaron a la suspensión de la mina. Pero la pregunta para Barrick es si en lo sucesivo, la economía de Pascua Lama justificará reabrir el proyecto”, afirmó la empresa al publicar los resultados financieros del cuarto trimestre. La empresa agregó que el equipo dirigido por el nuevo director ejecutivo del proyecto ubicado en la cordillera de la Tercera Región, Sergio Fuentes, “está trabajando intensamente en la economía de Pascua Lama”. “Para hacerlo, deberán enfrentar los pendientes de orden legal y regulatorio y, elaborarán un nuevo plan de acción para optimizar las actividades de construcción restantes”, agregó el documento. En esa línea, la minera planteó que “si este plan está alineado con sus objetivos de distribución de capital y demuestra retornos aceptables del capital invertido de al menos 15% una vez que tengan los permisos y un plan de construcción definitivo, consideraremos retomar la construcción de Pascua Lama”. En cualquier escenario, “la compañía debe obtener los permisos para un nuevo sistema de manejo de agua y construirlo. Presentaremos nuestra solicitud para un nuevo sistema a más tardar en junio, y se espera que la gestión de permisos demore 2 años”. Por último, la firma aurífera señaló que en el intertanto, están trabajando para minimizar los costos de mantener el activo. “En el 2015, Barrick anticipa gastos de aproximadamente US$ 170 a 190 millones para el proyecto, y entre US$ 140 y 150 millones en costos de cuidado y mantenimiento, incluyendo costos del sistema de manejo de agua y aproximadamente US$ 30 a 40 millones para otros costos del proyecto, incluyendo aquéllos relacionados con obligaciones de permisos tanto en Argentina y Chile”. Resultados de la compañía Barrick Gold reportó una pérdida neta en el cuarto trimestre de 2014, al amortizar US$ 2.800 millones en cargos por deterioro después de impuestos, principalmente en su proyecto Cerro Casale en Chile y la mina Lumwana en Zambia. La compañía con sede en Toronto dijo que planea reducir su deuda neta en US$ 3.000 millones antes de fin de año, mediante medidas que incluyen la venta de su mina Porgera en Papúa Nueva Guinea y su mina Cowal en Australia. La firma, que es el mayor productor mundial de oro, también dijo que reduciría el tamaño de sus oficinas centrales en cerca de la mitad desde 260 puestos de trabajo en el 2014 a 140 en 2015, reduciendo sus costos administrativos. Reuters

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