Rio Tinto (RIO) demanda a Vale (VALE) y a Beny Steinmetz

Rio Tinto (RIO) está demandando a su rival brasileña Vale SA (VALE) y al multimillonario inversionista minero de Israel, Beny Steinmetz, argumentando que conspiraron para robarle a la empresa anglo-australiana una concesión de mineral de hierro muy apreciada en Guinea potencialmente valorada en miles de millones de dólares, según un documento legal publicado en el sitio web de Rio Tinto.

Las acusaciones profundizan una creciente batalla legal sobre la forma que BSG Resources, el brazo minero del conglomerado familiar de Steinmetz, obtuvo los derechos de una de las joyas más codiciadas en el mundo de la minería, la concesión de mineral de hierro de unos 600 kilómetros cuadrados en las Montañas Simandou del país africano.

Rio Tinto alega que Vale, BSG Resources, el ex ministro minero de Guinea, Mahmoud Thiam, y la esposa del ahora difunto líder del país Lansana Conté colaboraron en conjunto para arrebatarle la mitad de la concesión de Simandou a Rio Tinto, según el documento.

BSG Resources y Vale declinaron ofrecer comentarios. El abogado de Steinmetz no estuvo disponible para hacer comentarios. Conté no pudo ser localizada para hacer comentarios.

La demanda, presentada en un tribunal del Distrito Sur de Manhattan, ocurre semanas después de que una investigación del gobierno de Guinea acusara a BSG Resources de obtener los derechos mediante corrupción. Rio Tinto está pidiendo al tribunal una remuneración y una indemnización por daños y perjuicios, que se determinaría en un juicio, según el documento.

A causa de la investigación, Guinea revocó los derechos de BSG y Vale a las concesiones de Simandou y Zogota.

Por su parte, Vale reportó sus ventas trimestrales más bajas en cuatro años debido a que la desaceleración del crecimiento económico en China produjo una fuerte caída de los precios del mineral de hierro durante los tres primeros meses de 2014.

Vale, uno de los tres mayores mineras del mundo y el mayor productor de mineral de hierro, vendió en el primer trimestre el ingrediente de acero por un promedio de US$90,52 por tonelada. Eso fue 19% menos respecto al año anterior y representó el precio más bajo que el mineral de Vale ha generado desde principios de 2010.

Puntos de referencia mundiales de mineral de hierro habían indicado una caída en el trimestre, aunque el sistema de precios de Vale la exacerbó. Como resultado, los ingresos netos de la compañía cayeron 11% en el primer trimestre a US$9.500 millones, mientras que la ganancia cayó 19% a US$2.520 millones.WSJ

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